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瑞幸咖啡财务造假伤及中介机构,安永能否躲过一劫?

佚名     2020-04-07          夏的誓言

瑞幸咖啡财务造假事件仍在发酵。



随着瑞幸咖啡自查的进一步深入和美国证交会(SEC)下一步介入调查,更多事实将浮出水面。


专业人士指出,有两个时间节点值得关注:一个是2020年1月10日,瑞士信贷、摩根士丹利、中金公司和海通国际作为联席账簿管理人协助瑞幸咖啡成功完成美股可转债及股票同步发行。这些投行应对募集资金文件的真实性对投资人承担责任。安永作为瑞幸咖啡财报的审计机构,是否应承担责任、承担多大责任,市场格外关注。


另一个时间节点是瑞幸咖啡IPO。虽然安永尚未签署瑞幸咖啡2019年年报,但是市场的关注和质疑显然已经延伸到了瑞幸咖啡IPO时提交的审计报告的真实性。

 

安永角色尚待确认


2019年5月的IPO,瑞幸咖啡总计募集资金约5.23亿美元。2020年1月,公司又连续融资,通过发行美国存托股票以及可转换债券,募集了数亿美元的资金。在此次融资中,安永的角色尚待确认。


中美跨境争议管理专家张巍指出,通常,在融资交割的时候,承销商会要求公司的审计师对于招股书提到的数字出具安慰信(Comfort Letter),如果安永当时出具了审计师的安慰信,其责任就难以推卸。

 

“我们在公开的募集文件里只看到公司支付了一定的审计费用,通常这会是审计师费用。正常而言,这个费用应该是支付给了安永。但安永在这里的角色是限于同意了报告中使用2018年的年报数字,还是涉及了审阅融资报告中的包含了2019年度有作假那部分的数据并出函了,有待SEC进一步调查。”张巍说。


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图片来源:美国证交会网站

   

锦天城律师事务所专注公司赴美上市的高级合伙人颜赟赟律师指出,“瑞幸可能已经、或者后续可能会面临美国证交会启动的行政执法与诉讼程序。”她解释,一般市场上如果出现对某个上市公司的做空报告,美国证交会就有可能对该上市公司发出质询函。有时虽然没有明显证据,但是美国证交会认为疑点比较多,或者质询中公司提供的资料不充分,美国证交会也会将质询升级到正式调查。


“但由于这些调查是秘密进行的,我们目前无从知道美国证交会是否开始或者何时开始进行质询或调查。”颜赟赟律师说。


瑞幸没有更好的选择


在美国律所Foster Garvey PC做了16年中概股美国上市的美国执业律师李琼告诉中国证券报(ID:xhszzb)记者,本次安永会计事务所推动瑞幸自查,应当是在审计瑞幸咖啡2019年年报过程中发现了严重的问题。


李琼分析,当审计师向公司审计委员会提出了这些问题,对于瑞幸咖啡而言,其实没有更好的选择。选项一:更换审计师。面对安永的要求,如果公司无法给予满意的答复,安永很可能拒绝对年报出具审计意见,但根据法律,安永辞职必须同时在辞职函中向美国证交会汇报其所发现的问题。


选项二:公司积极应对安永要求,设立独立委员会就其提出的问题进行自查。


想必公司董事会经合理判断并评估,造假事实是大概率发生了,选项一显然会将瑞幸置于完全被动的境地,不仅更换审计师会引起美国证交会和市场更大关注,而且也将直接和安永对立。更何况新的审计师会更加从严审计。


选项二则成了必选项!


上市公司在任何时候发现其以前披露的财务数字有重大错误的,或者以往披露的报告中哪些财务数字不能再被依赖的,需要立即向公众披露。因为每天都有投资人依赖公司已经公开披露的数据交易公司的股票。


根据目前的信息,财务造假始于2019年第二季度。由于审计师尚未在年度审计报告上签字,不存在签发审计报告的责任。但是,2020年1月,瑞幸咖啡完成数亿美元融资,依赖的数据就是2019年造假的数据,包括了部分上半年经审计师审阅的数据。安永应当承担多大责任,目前还难以得出结论,但可能无法完全免责。


没那么简单?


对于在此次瑞幸咖啡财务造假事件中的责任问题,安永方面回复中国证券报(ID:xhszzb):



瑞幸咖啡(以下简称“公司”)于2019年5月在美国纳斯达克上市,安永对公司自2017年6月16日(公司成立日)至2017年12月31日期间以及2018年度的财务报告进行了审计,并出具了审计报告。


在对公司2019年年度财务报告进行审计工作的过程中,安永发现公司部分管理人员在2019年第二季度至第四季度通过虚假交易虚增了公司相关期间的收入、成本及费用。


安永就此发现向公司审计委员会作出了汇报。公司董事会因此决定成立特别委员会负责相关内部调查。

 

目前公司的2019年度审计工作尚在进行中。基于客户保密原则,安永不会作出其他回应。


一位不愿透露姓名的专业人士分析,“安永的问题,恐怕不只是2019年上半年就审阅了公司半年报但没发现问题那么简单。”

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